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'Não é sobre bicicletas'


#Alemanha Como líder no ministério de esportes da OM, para Chris (África do Sul) não é estranho curtir diferentes paisagens viajando em duas rodas. "Eu pedalei em todos os lugares", disse ele. África do Sul, País de Gales e Malawi são apenas alguns dos lugares onde ele participou de excursões organizadas. Seus pais – os primeiros a lhe mostrar o amor de Deus – o apresentaram ao ciclismo e ao esporte, quando criança, preparando-o para uma vida ativa, seguindo Jesus.


Pensando em seus passeios de bicicleta, Chris viu claramente Deus operar, tanto nas vidas daqueles com quem pedalou quanto nas daqueles que ele encontrou ao longo do caminho. Por meio de uma parceria, a Bíblia foi traduzida para a língua de um grupo de pessoas que anteriormente não tinham acesso à Palavra de Deus. Quando a equipe de Chris percorreu aquela área, eles deram às pessoas a Bíblia, em formato de áudio, na própria língua deles. "Foi aí que a oração e os menos alcançado se conectaram, e isso para mim foi absolutamente o aspecto especial de tudo", disse Chris.


Para seu desafio físico mais recente, Chris se juntou a uma equipe de 14 ciclistas de 12 a 14 de junho de 2020, para andar 1.000 km pela Alemanha e, desse modo, arrecadar fundos e inspirar as pessoas a orar por cidadãos ao redor do mundo que foram impactados pelo novo coronavírus. Enquanto os 100 mil euros(aproximadamente 660 mil reais) em doações trazidas pelo passeio vaõ abençoar, sem dúvida, os projetos e as pessoas que recebem essas doações,para Chris, no entanto, os efeitos invisíveis de 72 horas de oração, contínua, foram mais importantes.


"O objetivo era iniciar um movimento de oração e criar condições para que outros o seguissem", explicou Chris. "Minha parte nesse Coronaride (passeio ciclístico para arrecadar auxílio aos impactados pelo coronavírus), às vezes, parece pequena, mas acredito que juntos realmente temos algo sendo feito. Iniciamos a oração dentro e fora das bicicletas, e vimos muita gente participar."


‘Siga-me’


O isolamento, em razão da pandemia, diminuiu o ritmo de vida na Alemanha, onde ele vive. "Eu, deliberadamente, desacelerei também", disse ele. "Senti o desejo do Senhor de que precisávamos desacelerar e, de fato, observar o que ele está fazendo no momento." Chris fez longas caminhadas sozinho, sem aparatos tecnológicos, ouvindo a Deus e passando tempo em sua presença.


Pouco depois de se tornar um crente, Chris soube o plano de Deus para sua vida: fazer discípulos. "Eu também sabia que isso significaria seguir atentamente seu chamado e orientação", explicou. Ao longo de sua vida, ouvir o Senhor muitas vezes significou ser pioneiro em novos ministérios esportivos, e depois deixá-los quando Deus lhe mostrasse o próximo passo.


Até agora, ele se mudou com a família quatro vezes, deixando laços quase famíliares, amigos e locais conhecidos para trás, para perseguir os planos de Deus. "Sou grato por minha corajosa esposa e filhos compreensivos. Estou muito mais grato, no entanto, pela constante liderança do Senhor", afirmou Chris. "Ele realmente tem sido a lâmpada para nossos pés e a luz para o nosso caminho, sussurrando em nossos corações: 'Siga-me'."


Mudança de planos


Antes do Coronaride, Chris preparou um plano de treinamento de 12 semanas e pediu a um amigo, na África do Sul, para ajudá-lo no treinamento. Apesar de seu programa de preparação e treinamento, sua bicicleta para trajetos em estrada começou a lhe dar problemas. "Saí, vários dias, com diferentes parceiros de treinamento, e as peças continuavam falhando. Além desse problema, continuamos substituindo peças diferentes, e, mesmo assim, eu continuei caindo da bicicleta durante os intervalos de treinamentos", lembrou Chris. "Fiz questão de continuar a me alimentar corretamente. Enfim, preocupei-me com uma boa nutrição e fiz muitos exercícios para melhorar minha energia/força."


No final, Chris decidiu andar de mountain bike, em vez da bicicleta para estrada, durante o Coronaride. O primeiro dia começou bem. "As bicicletas de estrada, obviamente, tinham um pouco de vantagem, pois são mais rápidas, no entanto, eu fui bem sucedido, ficando no grupo", descreveu. "Quando o dia se aproximava do fim, minhas pernas começaram a doer, e especialmente meu joelho estava dolorido. Mantive o ritmo atrás das das bicicletas de estrada, o que foi um trabalho árduo, muito exaustivo, mas o incentivo e o apoio da equipe me motivaram a continuar."


Chris começou a ficar para trás e sabia que ele poderia não completar o dia. "Na marca de 300 km, parei com uma dor aguda no joelho. Eu estava com uma dor excruciante e fui forçado a parar", compartilhou. Chris ligou para sua esposa e "depois de algumas palavras encorajadoras, voltei para minha bicicleta, e mesmo com dor, consegui completar os sete km extras para o nosso veículo de apoio de espera. Senti que tinha falhado e estava tão decepcionado comigo mesmo...”


Os outros ciclistas terminaram o percurso do dia, enquanto Chris descansou as pernas e passou o resto do dia orando, como era intençãodele fazer sobre a bicicleta. Mais tarde, verificando seu monitor de atividades, Chris descobriu que tinha andado 307 km em 12 horas e 49 minutos em uma mountain bike – um recorde pessoal e talvez mundial*. "Talvez eu não tenha completado os 1.000 km, mas acredito que fiz a minha parte", disse ele.


Orações campeãs


Chris só pedalou no primeiro dia do Coronaride, mas viajou com a equipe no veículo de apoio durante todo o fim de semana, encorajando os outros pilotos e participando ativamente de um grupo internacional de oração do WhatsApp com cerca de 120 pessoas.


"Não se tratava da bicicleta, mais da oração que mobilizamos", enfatizou. A resposta a esse respeito tem sido encorajadora. Além de indivíduos se voluntariando para 144 períodos de oração que se estenderam por vários fusos horários para cobrir a duração do Coronaride, "as pessoas foram acordadas no meio da noite [para orar], pessoas que não estavam no grupo oraram por nós, porque eles sentiram algo acontecendo", explicou Chris. "Isso é... algo para comemorar.”


Um amigo orou por uma hora e meia todos os dias na Zâmbia; uma equipe de sete pessoas, na Ásia Central, também orou durante todo o evento. O diretor internacional da OM, Lawrence Tong, telefonou para Chris, para lhe dizer que ele havia orado por um país no norte da África com muito poucos seguidores conhecidos de Jesus. "Acho que ainda há tanta coisa que veremos a partir dessa [oração]", disse Chris. "Eu gostaria muito de ouvir quais são alguns dos milagres que aconteceram, grandes ou pequenos, do outro lado das orações."


Pessoalmente, Chris percebeu a direção de Deus durante o Coronaride. "Eu sinto que houve momentos em que eu estava operando com minha própria força", admitiu. No primeiro dia, quando Chris lutou, pedalando sem ritmo, ouviu a garantia de Deus: "Confie em mim." Durante o que ele descreveu como uma tempestade espiritual, no segundo dia, Chris se apoiou em amigos, que ligaram para ele e oraram. Um amigo também lhe deu um verso das Escrituras. "Foi como uma dádiva de Deus", compartilhou Chris.


No final de semana, os outros ciclistas completaram o desafio de 1.000 km, e Chris convidou aqueles que participaram da oração para se juntarem a outro grupo para continuar o exercício espiritual. Juntos somos mais fortes; juntos podemos fazer muito mais. Juntos conseguimos! Certamente é algo para comemorar", disse ele.


*A maior distância percorrida registrada em uma mountain bike foi de 577,78 km completada em 24 horas, de acordo com o Guinness World Records. Em 12 horas, Chris pedalou 307 km, mais da metade da distância do recorde.


Tradução por Orlando Silva

Revisado por Eunice L. Amaro

Texto original aqui.

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