Jogando limpo


Por Nicole James Tradução de Rodrigo Mendes Revisão Eunice L. Amaro

Levi*, um líder de campo da OM na Ásia Central, esteve fora de seu país anfitrião por vários meses, em licença com sua família. Uma semana depois de estar de volta, em um dia alucinante em julho, ele se dirigiu a um campo de futebol, onde vários de seus amigos locais estavam competindo em um torneio. Quando Levi atravessou a relva verdejante em direção ao grupo de homens que transpiravam sob o sol quente, alguns homens interromperam o jogo para cumprimentar a ele e a dois convidados. A partida recomeçou, enquanto Levi conversava com as pessoas na linha lateral, esperando até o final do jogo, para recuperar o atraso.

Essa amizade fácil por meio do futebol é parte do que torna o ministério dos esportes tão eficaz na Ásia Central. Os homens locais, em especial, migram para as oportunidades esportivas em grupo e costumam passar algum tempo juntos em uma sauna, ou em uma loja de chá próxima.

A outra razão pela qual o Ministério de Esportes funciona bem, observou Michael*, trabalhador da OM há longo período, é porque, ao contrário de participar de algo abertamente cristão, não há barreiras para os asiáticos centrais participarem de futebol, vôlei, competições de pista ou esportes de aventura. "[Os asiáticos centrais] não podem separar o islamismo de sua identidade", disse ele. "Apenas entrar em um prédio da igreja já é, realmente, assustador para eles, e contracultural, e, talvez, ofensivo para sua família."

O Ministério de Esportes, no entanto, é "ser Jesus no campo esportivo e na comunidade", disse ele. À medida que os asiáticos centrais interagem com os cristãos - locais e estrangeiros - no campo de jogo, “somos capazes de quebrar alguns dos estereótipos sobre quem são os cristãos e, por meio desse contato, iniciar algum discipulado também”.

“Por que você gosta de jogar com os estrangeiros?”, perguntou Levi a seu amigo Erkin* quando retornou à Ásia Central.

"É divertido jogar com estrangeiros porque eles são diferentes. Você é honesto. Você não mente ”- respondeu Erkin.

"E você não mente quando joga com a gente?"- perguntou Levi.

"Nós aprendemos a não mentir", disse Erkin.

Levi deu algumas informações sobre Erkin: “Ele é problemático em campo, mas é muito fiel em vir. Ele notou, significativamente, como jogamos e quem somos. ... Há algo que o conecta. As prostitutas e os coletores de impostos estavam ao redor de Jesus, havia alguma atração. Eu espero que ele esteja experimentando um pouco dessa atração por Jesus.”

"Um futebol diferente"

Artyom*, um das dezenas de OMers que atuam em seu país natal na Ásia Central, gosta muito de esportes desde que era criança. Ele se formou na universidade com um diploma de coaching (treinador ) e ensino profissional. Como era ilegal compartilhar sua fé com os alunos enquanto trabalhava em uma escola pública, Artyom deixou sua carreira de 15 anos, para exercer o ministério de esportes em tempo integral e formou seu próprio time de futebol.

"Com uma bola você pode reunir muitas pessoas", explicou ele. “Eu estava trabalhando, há muitos anos, em uma escola e tive muitos contatos com adolescentes. Eu posso facilmente ... juntá-los para jogar futebol. Mesmo aqueles que já se formaram, na maioria das vezes, podem vir.”.

Quando montou seu novo time de futebol, Artyom convidou outro crente para se juntar à equipe de treinamento. Ele também se aproximou de Dima*, ex-aluno de uma família muçulmana, interessado em esportes. "Convidei-o para tomar um café na cidade e perguntei: 'Você quer trabalhar junto comigo para treinar esse time de futebol?'", lembrou Artyom.

“Expliquei a ele que íamos jogar um futebol diferente - não aquele que as pessoas costumam jogar. Vamos tentar jogar limpo."

Dima, rapidamente, conectou-se com Vanya*, assistente técnico de Artyom. Um dia, os três homens foram juntos à sauna e Vanya compartilhou com eles seu testemunho. “Depois disso, Dima começou a se aproximar de nós. Nosso relacionamento cresceu” - compartilhou Artyom.

Artyom e Vanya convidaram Dima para outras reuniões e encontros de crentes envolvidos com esportes. “Nos últimos meses, ele se tornou muito próximo de nós e de nossa família também. Ele vem e nos visita com frequência”, disse Artyom. "Ele não deu o passo para receber Jesus, ainda, mas estamos esperando por esse dia. Estamos orando”.

Muitos OMers envolvidos no ministério de esporte têm histórias semelhantes. O campo de jogo fornece um ponto de conexão. A jornada do discipulado continua em torno do jogo.

Michael, por exemplo, conheceu seu amigo Alexy* há cinco anos. Michael foi convidado para jogar futebol com alguns “caras” e por meio desse convite ele se conectou a outro grupo de jogadores de futebol. "Alexy se apresentou e havia algo lá. Nós, imediatamente, percebemos", Michael compartilhou. “Provavelmente a possibilidade de ele praticar inglês comigo ajudou-nos no contato inicial. Eu era muito novo no idioma da Ásia Central na época. Descobrimos que tínhamos muitas semelhanças também ... Isso deu início a uma amizade mais profunda.”

Além de praticar esportes juntos, as famílias dos dois homens também começaram a se conectar. Enquanto isso, Michael foi sincero com o amigo qual era o motivo de seu trabalho no país. “Na primeira reunião eu compartilhei com ele o que estávamos fazendo por meio do esporte, procurando oportunidades para conexão e consequente mudança de comportamentos por meio do esporte”, disse ele. "Nossa amizade floresceu dessa forma.” Quando os homens se aproximaram, Alexy compartilhou mais de sua história. Ele havia tido uma educação muito típica da Ásia Central, descreveu Michael. Sua mãe mudou de cidades (com seus filhos) duas vezes antes de Alexy completar 10 anos. Na segunda vez, foi para escapar de seu padrasto abusivo. Aos nove anos, Alexy já trabalhava num posto de gasolina para ajudar a manter sua família, muitas vezes, em um clima de 40° C . "Se a família conseguia 2 ou 3 dólares por dia, isso era o suficiente para sustentá-los", disse Michael. Desde a infância ,Alexy teve muitos empregos diferentes, relatou Michael. Atualmente, ele tem uma boa posição em TI, e vem regularmente ao programa de esportes. "Percebi, então, que seu estilo de vida estava mudando: ele parou de fumar, parou de beber, seu comportamento começou a mudar, sua atitude começou a mudar", disse Michael.

À medida que nossa jornada avançava, compartilhei partes do evangelho com ele. Ele está aberto a Deus e acredita que deve haver um Deus. Mas ele ainda não entende Jesus."

Um grande incidente de raiva na estrada, há alguns anos, levou Alexy a prisão.

"Enquanto eu estava sentado na cela da prisão, comecei a pensar: 'O que eu estou fazendo da minha vida?'”. Ele disse a Michael. "Naquele momento de desespero, percebi que não conseguiria sair daquela situação e chamei por Deus."

Deus ouviu aquele choro. Alexy foi libertado da prisão e a pessoa envolvida no incidente de fúria na estrada não prestou queixas. “Nesse ponto, pude compartilhar a história da Boa Notícia com ele. Ele não tomou uma decisão por Cristo, mas ele disse que, como resultado do encontro com nossa equipe [esportiva], sua vida mudou.”

No Natal, Michael deu a Alexy uma Bíblia. Logo depois, os homens se reuniram e conversaram sobre o que significava ser pai em uma família. Michael compartilhou a história do filho pródigo. "Essa história é da Bíblia", disse Michael. “É assim que vejo Deus como meu pai.” “Acho que preciso começar a ler esta Bíblia”, respondeu Alexy.